梁子俊 百科知识 瘴气是什么(一起了解原始森林致命有害气体)

瘴气是什么(一起了解原始森林致命有害气体)

4名地质调查队员在云南哀牢山失联8天后被证实遇难,关于他们的死因众说纷纭,有些人将罪魁祸首指向“瘴气”,认为正是这种南方特有的毒性气体杀害了这4个年轻人。

瘴气到底是什么东西?它是如何产生的?又到底有多厉害?原始森林里果真有这种杀人于无形的毒气吗?

瘴气是什么?原始森林里真存在有害气体,能致命?

雾气笼罩原始森林

如果说瘴气是中国特有的一种“气体”,怕是有许多人表示反对,因为抗战时期入缅作战的远征军有许多就是被瘴气所害,长眠在了缅甸“野人山”的热带雨林之中。

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蚊叮虫咬导致多种疾病

在中国民间,瘴气指一种岭南独有的气体,它常导致疟疾、痢疾、出血热、咽喉肿痛发炎等一大堆疾病,于是南宋周去非写的《岭外代答》中说“南方凡病皆谓之瘴”,意思是说岭南人但凡生了病,都说是瘴气引起的。古代岭南多山多丛林,但岭南人不可能都生活在丛林里,由此可见“瘴气”并非原始森林中独有的气体。现代人都知道,前边说的那些疾病大多因细菌或病毒感染引起,并非某一种气体中毒,所以将这些疾病归咎于瘴气其实是古人在认知上的局限。

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大群的蚊虫如瘴气一般

但许多时候,瘴气却是肉眼可见的。春夏季节,池塘之上田野之间,蚊虫成群飞舞,如同散发着邪性的气体一般追逐着人和牲畜,这些蚊子中许多都携带疟原虫,一旦被叮咬染病“致死者十必四五”。古人当然不知道疟疾的祸首是蚊子,他们将罪加到瘴气头上,说这是“瘴气昼熏体”,山林间湿热蒸发出来致病之气造成的。

那么,森林里氤氲的雾气中都有些什么气体,这些气体是否会对人体有害,甚至要置人于死地呢?

原始森林是一个庞大的生态系统,里边有各种植物、动物、细菌,还有动植物死亡腐烂之后留下的残骸。

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树木残骸

树木、各种草和苔藓在阳光照射下开展光合作用,吸收空气中的二氧化碳,将碳固定下来,再释放出氧气。我们看到草木一点点长高长大,那都是它们吸收二氧化碳的成果。但是到了夜里,植物们又会吸进氧气,“呼出”一部分二氧化碳,总体上植物白天吸入的二氧化碳要更多些。

森林里的动物都是氧气的消费者,它们跟人类一样吸进氧气,呼出二氧化碳。

当动植物的生命走到尽头,它们都会在腐烂的过程中成为细菌和真菌的食料,剩余部分化为含碳有机质,成为森林新的土壤。细菌在分解残骸时会释放二氧化碳、一氧化二氮和甲烷,其中二氧化碳又会很快被植物吸收了去。

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草木蒸发导致雾气重重

清晨的密林中二氧化碳浓度要稍高于白天,这是树木夜间呼吸作用的结果,但没有谁会因为吸入太多二氧化碳而倒闭,森林里的小动物们也都活得挺好。一氧化二氮俗称“笑气”,无毒,人吸入之后会产生愉快的感觉,可惜的是这种气体在森林里的含量极少。甲烷也没有毒,空气中甲烷浓度超过15%才会令人感觉呼吸不顺畅,这倒不是因为甲烷多了,而是氧气的比例降低了,但森林里甲烷只比一氧化二氮要多一点点。

除了这些气体之外,森林里还有各种其它的气体,因为树叶、花草、昆虫和各种动物的粪便都会向空气中释放大大小小的分子,我们能闻到它们的气味,或香或臭,但肯定不会中毒。

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哀牢山风光

有些人错误地把森林中的雾气称为瘴气,那其实是草木叶面蒸发水汽遇冷凝成的雾滴,这些水蒸气是没有毒的。

既然我们不会因为瘴气而中毒,为什么还有人在原始森林里死去?

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降雨雷电和低温都能致命

除了被蛇虫叮咬中毒之外,吃了变质食物、喝了不洁净的水,或者伤口被细菌感染是人类染病甚至死亡的重要原因。像云南哀牢山这样的原始森林,海拔落差大,昼夜温差大,探险者很容易因寒冷造成身体失温而死亡。哀牢山面积广阔,复杂的地形造就多变的小气候,下雨时你如果找不到安全的地方躲避,就很容易遭到雷电袭击丧命。

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哀牢山云海非常壮观,应该去看看

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